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3B大战会让百度发生哪些变局

     百度早年为新浪搜狐 等门户网站提供搜索服务,七八年时间过去,现在已经超越Google成为国内搜索大哥。

没有人会想到百度会在其统治已久的搜索领地受到挑战。

这一次的挑战者,是向来不按规则出牌的奇虎360。360突然杀入搜索市场,用一款被业界称为“质量远不如百度”的搜索产品,依靠360安全卫士、浏览器等客户端联合舰队,在短短几天内拿下了大约10%的市场份额。令业界为之震惊,百度也明显感到了威胁。

百度在8月28日夜间对360搜索的突然反制很好地说明了这一点。当时,百度趁夜推出反制措施:用户通过360综合搜索访问百度相关服务时,将会被强行跳转至百度首页。

这一举措的确取得了明显的效果,8月29日从360搜索导入的流量比28日减少近半,而从百度导入的则没有变化。

即便如此,从百度这种颇为伤害用户体验的反制措施可以看出其自身的无奈:虽然拥有庞大的搜索量和市场份额,但在面对来自360客户端舰队的进攻时,多少显得缺少应对招式,以致于一上来就用了一个“大招”。

9月2日,百度如期召开世界大会。3B(360 VS Baidu)搜索大战似乎悄然划上了休止符。但毫无疑问的是,双方之间短暂而又激烈的对决对中国互联网行业产生了深远的影响。

如同3Q(360 VS QQ)大战引发腾讯深刻反思并转向开放平台一样,3B大战后的百度是否会重审自己在搜索领域的领导地位和原有战略思路,是否会如腾讯般开启新的改变?如果需要改变,则变化的方向又会是什么?这些都是值得探讨的话题。

百度护城河存致命缺口 改变迫在眉睫

百度会改变吗?

被称为中国的Google,从上市开始就备受投资者追捧的百度,一直处在中国互联网的第一阵营。2005年8月登陆纳斯达克,当日股票即大涨354%,成为最受瞩目的中国概念股。自此之后,百度的股价、市值和营收一直呈现出几何级的增长趋势。

 

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3B大战会让百度改变吗?百度可能的六大变局

 

最新数据显示,百度市值已经高达390亿美元,2012年上半年营收规模97亿元,净利润46亿元,各项经营指标在中国互联网业界居于领先地位。

 

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自从谷歌(微博)退出中国之后,百度在中国搜索市场的份额一直稳定在75%以上,牢牢掌控着市场的话语权。来自艾瑞的数据显示,在360推出自主搜索服务之前,百度在第二季度的中国搜索市场份额还高达79.4%。

从百度10多年来的产品图来看,无论是自主研发推出的还是收购的网站和产品线,与国内互联网业界普遍看重客户端的风气大相径庭。

在业界为人所知的hao123、百度贴吧、百度文库、百度知道和百度百科等均为网站产品,而客户端产品主要为百度输入法、百度Hi等。

 

一位不愿透露姓名的搜索专家指出,百度的真正硬伤就是在以浏览器为代表的桌面产品上。这样,它的用户很容易在进入互联网入口的地方就被别人绑架。

此前国内主要的互联网公司几乎都已经拥有自己的浏览器产品,而百度迟至2011年7月方才推出。即使是今天,在百度统计的浏览器市场份额中,也没有百度浏览器的身影

虽然百度苦心经营多年,通过百度百科、百度知道聚集高质量内容,借助贴吧吸引了一大帮忠实用户,挖出了一条颇具特色的内容搜索和社区的护城河。却没想到,桌面客户端产品却成了这条河的缺口,让百度在面对客户端强势的对手时,总显得防不胜防。

桌面的弱势地位还直接冲击到百度整体的帐号系统。

目前,国际主流三大搜索引擎谷歌、微软必应和雅虎,都通过旗下的Gmail、Hotmail(Windows ID)和Yahoo Mail构建起独立的帐号系统。

尤其是同为搜索业界龙头、产品线丰富的谷歌,通过Gmail、Gtalk、Chrome OS和Chrome Browser等产品构建了一个完善的客户端布局。在2009年以后,更是通过旗下开源系统Android抢占了全球68%的智能手机端。用户可以借由Google帐号使用该公司几乎所有的互联网产品,形成一个相对封闭的生态。

反观百度,账号系统的不完备让贴吧、百科、知道和文库等几大产品的布局没有形成强大的合力。这个劣势在这次3B大战中被明显放大。相较于即时通讯、微博、SNS,百度的普通用户“变节”的可能性更大,尤其是在被360借安全之名恐吓时。

那么,百度为何忽略了客户端布局和账号体系的搭建?

强势铸就盲目自信的基因 商业化阻挡创新之路

在中国搜索绝对的领先优势让百度颇有独孤求败之感,明显难觅对手。

上述搜索专家向腾讯科技表示,也许正是由于有这个底气,百度并不觉得自己需要靠浏览器和其他客户端产品来拉动流量,甚至和其它开发客户端软件的公司合作也不积极。以至于偌大一个百度公司,竟然没有一款强势的客户端产品。

同时,从公司基因上看,百度作为一家纯粹的Web公司,所有的浏览器都可以很好地支持百度和百度的搜索开放平台,他们主动大做浏览器的积极性是很小的。著名IT评论人洪波(微博)就曾表示,如果没有360浏览器,百度大约不需要自己做浏览器。这就有点像当年的百度工具条,如果不是因为3721抢走了地址栏搜索,百度没必要推一个难以卸载的工具条。

另一方面,在搜索市场方面的强势以及超强的流量变现能力也让百度的商业化能力远胜竞争对手。据知情人士透露,李彦宏曾在内部表示,只要百度的变现能力上去了,就谁也不怕。随着规模的逐渐放大,百度还拥有越来越多的钱来买流量,而且变现能力足以保证它收购的流量是可以盈利的,这是国内其他对手都难以企及的。

当然,这几年360和搜狗各自也依靠在客户端领域的扎实耕耘获得了一定的变现实力。百度是看在眼里,不会不知道客户端的重要性。

为此,百度先后推出影音播放器、输入法、IM百度HI和浏览器等客户端产品,但整体市场反馈均不理想。

这还有高管、人才不断流失的因素。2006年底以来,前CTO刘建国(微博) 、李一男,前首席策略官梁冬,前COO朱洪波、叶朋(微博),产品副总裁俞军和高级副总裁沈皓瑜等百度创始元老、高管先后离职。前百度科学家、凤巢系统架构师张栋离职后就帮助360搜索团队只用4个月就建立完整索引检索和机器学习系统。

有分析人士指出,百度的管理风格也使得公司很难全力支持一个新项目,很多新项目不停地在“尝试-不成功-砍掉”这个怪圈里兜转。

种种迹象表明,百度已到了不得不变的路口。

稳守反击 百度主动求变可用六招

百度和360这场搜索大战在高潮之后迅速进入相持阶段。双方还在谋划下一阶段的行动,整个互联网行业也在等待这场战斗的最新进展。搜狗CEO王小川在9月1日透露,政府有关部门已经过问百度360大战。战局的未来走向可能已非各参战各方所能掌控的了。

但经此一役后,百度或许已经在思考一些弥补护城河体系漏洞的战略。周一召开的百度世界大会上,李彦宏宣布,百度将开放包括云存储、大数据智能和云计算在内的核心云能力。

以批判著称的谢文(微博)表示:“好事,这才是百度的核心竞争力的体现。”

资深媒体人程苓峰(微博)也指出,李彦宏说的“云开发”是把AppStore的竞争升级。PC时代入口是搜索,移动时代APP也是入口,百度被威胁。百度现在是用云存储、云计算能力去武装开发者参与竞争,再在背后整合大数据,是蚂蚁雄兵。

综合中国互联网目前的整体形势,百度可用的招式主要有如下六个。

策略一:组建团队研发相关产品,尤其是强化PC端桌面产品和帐号系统。

国内主要浏览器产品目前均已套壳为主,以双核自由切换为噱头,同质化趋势加剧。除了360依靠安全的概念俘获了一大批中低端用户之外,其他新进入者要想迅速获得大量份额难度极大。百度浏览器推出一年多来动静不大已经表明了这一点。

此外,作为一家云端公司,百度在客户端产品研发方面尚无亮点。此前直接开发的百度影音、百度Hi等均未取得佳绩,此番即使再次直接出手也未必能迅速撼动现有格局,面对360咄咄逼人的攻势,这个大招实属“远水解不了近渴”。

策略二:组建反360公司联盟。

即便是合纵连横,也有几种玩法。最直接的便是拉拢其它正在观望的公司组成反360联盟。

某互联网公司CEO王华(化名)就表示,百度可以团结一切可以团结力量,腾讯、金山、搜狗甚至阿里系都可争取的对象。在其看来,360做好搜索后下一个目标必是打淘宝,因为电商是最好变现渠道。淘宝处于防御目的会相助。3Q大战之时,有传闻称淘宝欲撤掉广告,这实际上淘宝倾向于腾讯反对360的举措,因为淘宝当时是360最大的金主,一旦停投广告360将损失惨重。

不过合纵连横涉及到更深层次的利益分配。以搜狗为例,坊间此前一直认为360推出搜索影响最大的将会是产品线布局最相近的搜狗。但此后的事件发展已经否决了这个观点——百度才是真正受伤的那一个。

于是,搜狗便安心观望事态变化。CEO王小川在内部邮件表示,搜狗的大策略依然是“挑战百度,防范360”。同时还乐于见到搜索市场的新变化,这进一步验证了我们的“非百度方式挑战百度”是可行的。尽管在张朝阳一度下令“必须参战”,但王小川仍在微博暗示不会参战。

但这种状态可能不能持久。如果360进攻百度苦战无果,很可能会转而进攻相对弱小的搜狗,先吃掉搜狗的市场份额。这对于拥有“安全打击”能力的360,是较为容易的事情,只要打掉搜狗浏览器,就会将搜狗打残——别忘了,搜狗50%的流量来自其浏览器。

百度如果敢于抛开此前竞争的成见,进而与搜狗合作,未必不是一个良好的合作策略:即与搜狗合作遏制360,与其让360搜索长大,不如培育更多小型搜索玩家。中国搜索市场更混乱,对于目前占据大量优势的百度并非坏事。

策略三:百度还有流量联盟可供选择。

广大的中小站长对百度是又爱又恨:尽管他们被百度压榨得厉害,但依然每年从百度分得数十亿元的收益。而360网址导航和搜索的兴盛对流量而言既是危也是机。

双方均有机会拉拢他们。有业内人士分析,百度可能会回过头来找这些联盟,一起对抗360如果360真的对百度造成了威胁,百度会和搜索联盟再度结盟。百度拥有的流量和超长产品线的资源对中小站长仍然极具吸引力。

在百度世界大会上,百度已经通过诸多措施向开发者和中小站长示好。

策略四:收购迅雷、UC侧击周鸿祎(微博)

要把握住战机,在对决中获得先机,百度更有可能采取直接并购的方式。

目前国内客户端领域主要为腾讯、360、金山、迅雷等公司所占据。从体量上分析,金山有可能成为百度合作甚至是收购的对象。但金山历史悠久,内部架构错综复杂,收购后整合的难度极大,百度不太可能选择。

首选的被收购对象可以是UCweb。双方在洽谈收购的消息在业界流传已久,6月初就有媒体透露,“百度与UC的接触开始于去年,当时的方案是百度以10亿美元对UC实行100%收购,百度没有答应,第二次的方案是百度出资4亿美元占比49%,但UC没有接受。”

虽然百度和UC均对此一再予以否认,但业界均认为这并非空穴来风。百度移动事业部总经理李明远此前曾在UC担任了2年的产品副总裁,这一来一回也给坊间带来更多的想象空间。对百度而言,收购UC对补充其在移动互联网客户端布局的短板大有裨益。

对UC来说,尽管这几年来收入增长平稳,赴美IPO的渴望仍然强烈。但去年下半年以来,美国股市对中国概念股一直不感冒,窗口至今没有打开。UC短期内要实现IPO的目标并不容易。从资本套现的角度看,接受百度的收购并不是一个无法被接受的选项——需要谈判的可能只是对UC的估值数字。

另外一个可能对象是去年7月决定暂缓上市的迅雷。迅雷主业清晰,专注于下载及相关服务。

 

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3B大战会让百度改变吗?百度可能的六大变局

 

从迅雷招股书公布的股权情况看,尽管周鸿祎曾是迅雷的天使投资人,但经过多轮的私募和VC融资后,周的股份已经基本退出。和UC一样,在赴美IPO失败之后,中概股的市况长期未能恢复,其投资方也存在尽快退出的需求。

而且,当年即使是周鸿祎投资的康盛创想,最后也成功转手给了腾讯。

百度曾经收购下载站点天空软件,其巨大的流量和迅雷下载之间存在极强的互补关系。此外,迅雷的账号体系在其的积分奖励体系已经构建得非常完整。从完善帐号落地角度看,百度收购迅雷也是大有裨益的,从而完善其“产品护城河”。

策略五:百度推出邮箱服务。

从谷歌、微软等洋巨头以及腾讯、网易等国内大佬的实践看,IM和邮箱帐号对构建自身体系是最为有效的。通过百度Hi这个IM工具来铺垫帐号体系之路目前看来已经是走不通了,那么进军邮箱还有戏吗?

其实早在谷歌推出Gmail之后,就有传闻百度也要推出自己的邮箱服务。但时至今日,百度邮箱依然只是传说。

在《李彦宏的百度世界》里,李彦宏这么阐述百度的产品决策原则:“无论百度推出什么产品,总是遵循三个原则:有需求、有优势、有收益。”

对于流量变现极为渴求的百度而言,邮箱虽然使用率高,但商业化难度大,收益不高。加上如今国内的邮箱市场已经基本为QQmail、Gmail和网易的旗下的163(126)所主导,百度再重新进入这一市场要取得领先的难度也是非常大。

这些都导致百度推出邮箱服务的动力不足。

策略六:布局移动端着眼未来。

根据艾瑞和易观的数据,百度目前在移动搜索领域的份额远远不及其在PC搜索的份额,并未取得绝对领先优势。此外,百度在移动端叫得响的应用程序更是屈指可数。

还好,移动互联网的争夺还刚刚开始,百度对自身的形势判断也很乐观。百度移动云副总经理岳国锋透露,目前80%以上Android手机都部署了百度移动端产品,既有源自PC端的贴吧、百科等产品,也有诸如地图、音乐等产品作为基础设施被开发者调用。

百度如若加大投入,抢占手机桌面,则可以免除日后再度面临PC端布局不足带来的窘境。前文所述的收购UC也不失为其中的一策。

当然,PC搜索大战是火烧眉毛,百度布局移动互联网领域更多是着眼于未来。但无论百度对自身发展战略做出什么调整,都将对中国互联网产生重要的影响。

至于百度变还是不变?改变后是否会采用上述策略?时间会给出答案。

 

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